Parel in Limburg: ENCI Groeve

Terug naar de natuur

Als je dacht dat Maastricht met het stadspark en nieuwe ruige Frontenpark al best heel groen was, dan heb je het natuurpark in en rondom de voormalige ENCI Groeve beslist nog niet ontdekt!

In deze groeve, in de St. Pietersberg, vond tot 2018 het totale productieproces van cement plaats: van de winning (het opgraven) van kalksteen in dagbouw, het produceren van het halffabricaat klinker tot het daadwerkelijk malen van deze klinker tot cement. In 2019 is een definitief einde gekomen aan alle graaf- en productiewerkzaamheden in de groeve en is het gehele gebied teruggegeven aan de natuur. Echter, je kunt je wel voorstellen dat bijna 100 jaar mergelwinning op deze plek, diepe sporen heeft achtergelaten in het landschap. Denk aan: kalkstenen kliffen en diepe afgronden (vanaf het hoogste punt is de groeve wel 95 meter diep!). In de berg is niet alleen een enorm gat achtergebleven, er is ook nieuwe natuur ontstaan. Door het blootleggen van de 15 meter diepe kalklaag vind je hier nu bijzondere vegetatie. Daarnaast komen er in het gebied dieren voor die er anders niet waren geweest zoals de oehoe, ringslang, rugstreeppad en bijzondere vlinders. Ook de azuurblauwe natuurplas in de groeve is een ware eyecatcher. De blauwe kleur van het water dankt de plas aan het kalksteen.

Trap terug in de tijd

Tip: begin je bezoek aan de groeve bij het uitzichtplatform aan de Luikerweg. Nadat je genoten hebt van een waanzinnig uitzicht over de groeve, kun je hier met een 40 meter lange trap afdalen, de groeve in. Bijzonder aan deze trap is dat je met het afdalen eigenlijk ook telkens een stap verder terug in de tijd gaat. De verschillende aardlagen nemen je mee terug in de tijd met als eindbestemming het ‘Maastrichtien’. In deze krijtlaag van 72 miljoen jaar geleden zijn de resten van de mosasauriës gevonden. Eenmaal in de groeve, voert het wandelpad je door een oud stukje gangenstelsel en wandel je via de kalkgraslanden en de waterplas naar de andere kant van de groeve.

Goed om te weten!

Je kunt een bezoek aan de ENCI-groeve ook combineren met een mooie wandeling over de Sint Pietersberg. Vanuit de Luikerweg beklim je de berg en wandel je langs Chalet Bergrust. Zin in een flinke wandeling? Houd bovenaan de berg rechts aan en maak een fantastische wandeling naar Kanne (België).

Zichtbaar, opmerkelijk, wonderschoon. Maar ook: verscholen, verborgen en ongepolijst. Ontdek alle parels in Limburg.

Meer